哈勃拍下7500光年外宇宙爆炸圖 似“慢動作煙花”

  為慶祝7月4日美國獨立日美國國家航空航天局(NASA)周一發布了由哈珀望遠鏡距離地球7500光年的恒星爆炸圖片并稱其為“170年前開始爆炸的慢動作煙花”

  NASA介紹圖中所示為船底座的海山二(Eta Carinae)恒星系統主星這場“大噴發”(Great Eruption)最早于1838年被地球上的人觀測到

  該系統目前有2顆恒星其中主星質量起初可能超過150個太陽目前正接近壽命終點科學界有理論認為海山二曾經可能有3顆恒星共存而“大噴發”正是主星吞噬較小的恒星所引發并產生了十倍于太陽質量的物質

  因為這場爆炸海山二成為當時天空中亮度僅次于天狼星(Sirius)的恒星并被海員用于在南半球海域識別方向爆炸產生的氣體與塵埃在恒星周圍組成類似煙花的巨大形狀包括環繞海山二的侏儒星云后者阻擋了恒星射向地球的絕大多數光線

  過去數十年來哈珀望遠鏡曾多次拍下海山二恒星系統但這是首次在紫外光下探測到該星云內部的發光鎂元素將有助于進一步加深對該系統或其他星云的了解最新研究顯示海山二的亮度近年來不斷增加到2032年左右可能為現在的10倍

  但NASA科學家則認為這并未爆發的前兆而是周圍星云消散導致的到最后海山二將迎來成為超新星的命運且將比“大噴發”更為壯觀——但人類能夠觀察到這一過程則是7500年以后的事了

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